Конкурс стартует
через:

77

дней.

2018-02-10


Подать заявку на участие в конкурсе современной новеллы "СерНа - 3"

   
 Спонсоры и партнеры
 Помощь сайту
 Каталог сайтов
   
 Администрация конкурса
 Новости сайта
 Отзывы и предложения
 Подписка
 Обратная связь
   
 
 
Гаан Лилия  Джентльмены «галантного века»

Гаан Лилия
Гаан
Лилия

Пожилой холостяк мистер Стивенс получил в наследство небольшое поместье вблизи городка Брэхем, где и поселился вместе с овдовевшей сестрой - скромной и молчаливой миссис Гивли.

Среди друзей и знакомых он слыл человеком умным и рассудительным. Однако и ему изменила выдержка, когда в Стивенс-лодж прибыл поверенный сэра Уильяма Гонта с прискорбным известием о кончине баронета и ознакомил достопочтенного эсквайра с последней волей усопшего.

Отнюдь не богатства завещал сэр Уильям старинному другу, а опеку над дочерьми Марией и Анной - девицами шестнадцати и восемнадцати лет.

«Я знаю, мой друг, что могу доверить тебе судьбу дочерей», - писал сэр Уильям в прилагающемся к завещанию письме. – «Уверен, что свойственные тебе здравомыслие и удивительная разборчивость в людях помогут защитить моих девочек от беспринципных охотников за приданым, которые доведут их до нищеты».

- Каково же приданое юных леди? – хмуро осведомился эсквайр у поверенного.

- Пятьдесят тысяч фунтов, и ещё кое-какая недвижимость в придачу.

- Неплохие деньги! Где же сейчас леди Мария и леди Анна?

- Гостят у своей тетки леди Кларенс в Лондоне, но они готовы прибыть в Брэхем, как только вам будет угодно.

Угодно?! Если мистеру Стивенсу и было «угодно», так это ничего не знать о девицах Гонт, но… долг – есть долг! Воля усопшего друга должна быть исполнена, даже если ради этого придется терпеть капризы двух дерзких лондонских барышень.

Мистер Стивенс догадывался, что его ждут нелегкие деньки, но действительность превзошла все ожидания.

Девицы по приезде сразу же завалили весь холл Стивенс-лодж коробками со шляпами, сундуками с платьями, бесконечными ларцами и шкатулками, которые не вместились в комнаты, отведенные юным леди под спальни. Ошеломленная миссис Гивли совсем растерялась, глядя на воцарившийся в доме кавардак, а нахальные лондонские камеристки немедля вступили в шумную перебранку с местной прислугой. Самому же эсквайру предстояли переговоры с леди Кларенс, пожелавшей лично сопроводить Марию и Анну в «деревенскую глушь».

- Я не знаю, - возмущалась не по годам вычурно разодетая дама, - почему кузен именно вас назначил опекуном племянниц. Им так славно жилось в Лондоне! Однако если такова воля усопшего…

- Именно! – сухо подтвердил хозяин дома.

- Понимаете, - продолжала наседать на него леди Кларенс, - всё не так просто! Анна - моя младшая племянница в некотором роде помолвлена с сэром Генри Пикфордом. Это весьма достойный и состоятельный молодой человек.

Брови мистера Стивенса надменно взлетели вверх.

- В некотором роде? Что это значит?

- Молодые люди испытывают взаимную сердечную склонность!

Пожилой джентльмен сразу же почувствовал себя неуютно.

- Гм… И что же? Склонность возникла только вчера?

- Так получилось. что сэр Генри просто не успел объясниться с покойным кузеном, и если вам будет угодно принять молодого человека и выслушать его предложение….

- Нет!

Резкий отказ обескуражил даму, и нервный румянец проступил на её лице даже сквозь густой слой пудры.

- Почему вы столь категоричны?

- Во-первых, я не знаю этого джентльмена. Во-вторых, есть общепринятый порядок, и пока не найдёт супруга старшая сестра, я отказываюсь даже обсуждать вопрос о замужестве Анны.

- Но это всего лишь условность! – вспыхнула гневом леди Кларенс.

- А я – человек условностей, поэтому молодой человек пусть подождёт или найдет себе невесту в другом месте!

Когда тетушка донесла этот ответ до племянниц, мистеру Стивенсону пришлось выслушать от разъяренных подопечных упреки в «неслыханном тиранстве», но их гневные вопли не изменили его решения. Пожилой джентльмен по-прежнему стоял на своём: сначала выйдет замуж старшая сестра, а потом время придет и для младшей.

Год траура прошёл без особых происшествий. Наступило лето, и барышни Гонт совсем приуныли.

В разгаре был «лондонский сезон», и их сверстницы вовсю развлекались на балах и званых вечерах, но мистер Стивенс наотрез отказался покидать поместье, ссылаясь на благотворное влияние деревенского воздуха на здоровье.

А в Брэхеме царила отменная скука! Местное общество состояло сплошь из деревенских эсквайров - людей скучных и в большинстве своем женатых. Да и холостяки отнюдь не радовали глаз: их шутки были нелепыми, а камзолы и парики давно вышедшими из моды.

То летнее утро истомившиеся от жары и скуки девицы решили провести на берегу реки. Усевшись в тени дерева, они меланхолично любовались живописными окрестностями, пока прислуга расставляла на траве прихваченную для пикника еду.

Юных леди можно было назвать красавицами. Обладая правильными чертами лица, изящным телосложением и утонченными манерами барышни Гонт к тому же умели со вкусом приодеться. Их модные туалеты для пикника могли удовлетворить самый взыскательный вкус. Вот только кому было демонстрировать шелка и муслин? Разве что коровам, пасущимся на противоположном берегу реки!

- Пастораль, - тоскливо заметила Анна, отмахиваясь платком от докучливой мухи, - не хватает только пастушка со свирелью…

- Мы с тобой мало похожи на пейзанок, дорогая! – сдержанно улыбнулась Мария. – В следующий раз нужно будет захватить с собой мольберт и краски… хоть какое-то развлечение!

Девушки уныло вздохнули и нехотя принялись пить уже остывший чай.

Неожиданно послышался звук уключин, и на быстрине появилась лодка. Сестры небрежно бросили взгляд на гребца, и зевки застыли у них на губах.

- Джентльмен… - возбужденно прошептала Анна сестре, - да какой интересный! Интересно, откуда он здесь взялся?

- Сейчас узнаем! – усмехнулась Мария. – Незнакомец, кажется, собирается пристать к берегу!

- Но уместно ли это? Кто нас представит друг другу?

- Это деревня, милая, среди навоза всё уместно!

Между тем, молодой мужчина лет тридцати с загорелым красивым лицом и веселыми темными глазами действительно направил лодку к берегу.

- Леди, - учтиво поклонился он девушкам, выскочив на берег, – позвольте взять на себя дерзость и представиться самому – меня зовут Майкл Госнелл. Я приехал навестить мистера Флинна и решил прокатиться в лодке (ведь сегодня такой жаркий день!). Не знаю, каким образом, но заблудился!

О мистере Флинне барышни Гонт никогда не слышали, но их это не удивило. Обычно они пропускали мимо ушей имена жителей Брэхема.

- Мы – леди Мария и Анна Гонт, и вы во владениях мистера Стивенса - нашего опекуна, мистер Госнелл.

Мужчина недоуменно пожал плечами.

- Наверное, я слишком далеко заплыл. Разрешите мне немного отдохнуть в вашей очаровательной компании, прежде чем я пущусь в обратную дорогу?

- Конечно, - гостеприимно оживились девицы. – Вы даже можете перекусить. Мы решили организовать небольшой пикник!

Мистер Гонт признательно улыбнулся и с завидным аппетитом съел большой кусок пирога.

- Чем же мне отплатить за проявленное милосердие к уставшему путнику, прекрасные леди? – окинул он девушек настолько красноречивым взглядом, что Мария и Анна порозовели от смущения. – Может развлечь вас игрой на гитаре?

Девушки радостно кивнули головами, и джентльмен, спустившись к лодке, вернулся с музыкальным инструментом. Оказалось, что у него прекрасный баритон, а с чувством исполненная старинная баллада о несчастливых влюбленных окончательно расположила скучающих барышень к новому знакомому.

- Мы каждое утро прогуливаемся вдоль реки, и если в доме мистера Флинна царит такая же скука, что и в Стивенс-лодж…

Когда мистер Госнелл пустился в обратный путь, барышни Гонт с сожалением проводили взглядами удаляющуюся лодку.

- Какой приятный, а главное воспитанный джентльмен этот мистер Госнелл, - поделилась Анна впечатлениями со старшей сестрой. – Он мне очень понравился.

- Да, благодаря новому знакомству мы славно провели сегодняшнее утро, - согласилась Мария и поднялась с места, старательно отряхнув юбку.

- По-моему, я ему понравилась! – задумчиво заметила младшая сестра.

- Странно, - удивилась Мария, - а мне показалось, что он смотрит только в мою сторону. Да и зачем тебе знаки внимания со стороны мистера Госнелла? Ведь твое сердце принадлежит нашему общему другу - сэру Генри Пикфорду!

Анна капризно сморщила нос.

- Сэр Генри мог бы проявить и большую настойчивость в вопросе о помолвке. Год прошёл, а у тебя, милая сестра, так и не появился жених!

- Мне жаль препятствовать союзу двух любящих сердец, но что я могу поделать? В Брэхеме нет мужчин подходящих для брака. Мистер Госнелл едва ли не единственный, встретившийся нам за это время молодой человек, которого без натяжки можно назвать джентльменом!

- Мистер Госнелл и мне пришелся по душе.

Так переговариваясь о новом знакомом, девушки вернулись в дом опекуна.

С этого дня их жизнь значительно изменилась: куда бы ни пошли барышни Гонт, они неизменно натыкались на любезного и улыбчивого мистера Госнелла. Он встречался им во время прогулок по окрестностям, помогал выбирать книги в библиотеке, любезно провожал до почты, и вскоре обиженная Анна была вынуждена признать, что всё-таки большее внимание он уделяет её старшей сестре. А между тем, девушке понравился симпатичный молодой человек.

- Что толку мне опять кем-то увлекаться, - как-то раздраженно высказалась она, - когда ты, Мария, по-прежнему стоишь у меня на пути! Судя по всему, тебе не особенно нравится и мистер Госнелл?

- Почему же… - тяжело вздохнула старшая сестра. – Но мы ничего не знаем об этом джентльмене, чтобы строить далеко идущие планы. Мистер Флинн даже не житель Брэкема, чтобы составить рекомендацию своему гостю и ввести его в дом опекуна. А жаль! Как бы преобразилась наша жизнь, если бы мистер Госнелл получил возможность посещать Стивенс-лодж!

- Однако джентльмен явно в тебя влюблен!

Мария густо покраснела и ничего не ответила сестре.

Прошёл месяц, и в начале августа маленькое общество Брэхема потрясло ошеломляющее известие – одна из барышень Гонт бежала в Гретна-Грин с каким-то молодчиком, который даже не удосужился представиться их опекуну. Об этом много говорили, сожалея о позоре, постигшем убеленного сединами почтенного эсквайра. Люди осуждали неразумный поступок девицы и склоняли на все лады распущенные нравы, царящие в лондонском свете.

Между тем, едва ли кто-нибудь из жителей Брэхема мог предположить, что же на самом деле произошло в Стивенс-лодж.

О том, что его воспитанница сбежала из дома, мистер Стивенс узнал за завтраком и ещё не успел что-либо предпринять, когда ему доложили о визите сэра Генри Пикфорда.

Тяжело вздохнувший эсквайр приказал провести гостя в кабинет.

Сэр Генри – мужчина лет тридцати был изрядно взволнован, и после сдержанного приветствия, набросился на хозяина дома с нешуточными обвинениями.

- Вот, - гневно заявил он, - до чего довели ваша закостенелость и нежелание устроить счастье своей подопечной! Я понимаю, как вы обеспокоены судьбой леди Марии, поэтому и поспешил сюда, чтобы заверить: Майкл Госнелл – мой друг и добрый малый. Я попросил его о помощи, потому что вы упрямо настаивали на браке леди Марии и игнорировали мои чувства к леди Анне! Зато теперь ваше условие выполнено – старшая сестра выйдет замуж раньше младшей!

Мистер Стивенсон выслушал разгоряченного молодого человека с невозмутимым выражением лица, но под конец его речи неожиданно хмыкнул:

- Да меня и не беспокоит судьба леди Марии! Это здравомыслящая и порядочная девушка, раз у неё хватило сил сопротивляться домогательствам смазливого молодчика. Как я понимаю, у мистера Госнелла проблемы с деньгами?

- Причем здесь это? – недоуменно нахмурился сэр Генри.

- Ваш друг, потерпев поражение у леди Марии, сманил в Гретна-Грин младшую сестру.

- Анну? – ужаснулся Пикфорд. – Каким образом? Я же сам помогал Майклу устроить побег!

Мистер Стивенс рассмеялся, со снисходительной жалостью глядя на побледневшего гостя.

- Эх, молодежь, молодежь!

И открыв шкафчик, он вытащил оттуда заветный графин. Щедро плеснув в стакан бренди, мистер Стивенс воткнул его в руки ошеломленному молодому человеку.

- Выпейте! Что же, этот плут должным образом отблагодарил вас за хлопоты, лишив возможности связать свою жизнь с девицей легкомысленной и непостоянной. И если в вашей голове осталось хоть немного разума, я бы посоветовал обратить внимание на леди Марию.

Пикфорд растерянно осушил содержимое стакана и недоуменно покосился на пожилого джентльмена.

- По-вашему это в порядке вещей - сменить одну сестру на другую?

- Почему бы и нет? – пожал плечами мистер Стивенс. - Мария не менее красива, чем её младшая сестра, и с точно таким же приданым! Задайте себе вопрос: почему с тех пор как вы начали ухаживать за Анной, она отвергает всех женихов?

- Вы хотите сказать…

Пожилой джентльмен тонко улыбнулся.

- Конечно, я не разбираюсь в сердечных тайнах юной леди, но… Могу представить, сэр Генри, как будут потешаться светские знакомые, когда узнают, что вы помогли другу похитить девушку, на которой сами хотели жениться. Лучше сделать вид, что ваш взор давно уже устремлен в другую сторону!

Прошло два месяца.

Проводив осенним хмурым утром новобрачных в свадебное путешествие, мистер Стивенс и миссис Гивли вернулись в дом.

- Неужели всё осталось позади! – облегченно выдохнул пожилой джентльмен.

Его сестра окинула придирчивым взглядом холл, намечая, что нужно сделать в первую очередь, чтобы навести прежний идеальный порядок.

- Я думал, что никогда не избавлюсь от этих девчонок! – продолжал радоваться мистер Стивенс. - Как хорошо, что юные глупцы решили обвести меня вокруг пальца!

- Да, - меланхолично согласилась миссис Гивли, - молодые джентльмены появились вовремя. И всё же, Самюэль, мне не понравилось, как ты распорядился судьбой младшей сестры. Этот мистер Госнелл… едва ли он хорошая партия для девушки из приличной семьи!

- Обычный светский шалопай, который тратит больше, чем у него есть. Я встретил Госнелла и откровенно с ним поговорил, объяснив, что Мария слишком рассудочна, чтобы выйти замуж после столь непродолжительного знакомства. А потом посоветовал ему обратить внимание на младшую сестру!

- Но ведь Анна была возлюбленной его друга! Как же мистер Госнелл отважился предать сэра Генри?

Мистер Стивенс рассмеялся.

- Я уверил повесу, что Пикфорд хочет жениться на Марии только потому, что отец завещал ей большую часть состояния!

- И он поверил?

- Конечно! Человеку, который способен из-за корысти жениться на первой попавшейся девчонке и в голову не придет, что деньги в браке не главное. Госнелл разозлился, решив, что друг его обманывает, и сделал всё, чтобы вскружить голову Марии.

- Нехорошо получилось! Ведь покойный баронет просил тебя уберечь дочерей от молодых людей, которые могут ввергнуть их в нищету.

- А я и уберег! Как только Госнелл стал крутиться вокруг девчонок, я сразу же навел справки и через осведомленных людей узнал, что его богатый дядя - лорд Уинфорд долго не протянет. И хотя между ним и племянником случилась размолвка, он не лишил повесу наследства, хотя и не раз грозился это сделать. Нужно было поторопить Госнелла с выбором сестры: получив деньги и титул, он вряд ли позарился бы на наших барышень.

- И что же?

- Вчера, перед тем как отправиться в церковь на венчание Марии, я мельком просмотрел газеты: старый джентльмен умер, и Анна теперь жена лорда Уинфорда.

© Гаан Лилия, 2017

<<<Другие произведения автора
 
 (3) 
 
 
 
Я люблю вас всех: тех, кто чувствует и понимает... Я жил для вас... И поэтому я бессмертен…
 
   
По алфавиту  
По странам 
По городам 
Галерея 
Победители 
   
Произведения 
Избранное 
Литературное наследие 
Книжный киоск 
Блиц-интервью 
Лента комментариев 
   
Теория литературы  
Американская новелла  
Английская новелла  
Французская новелла  
Русская новелла  
   
Коллегия судей 
Завершенные конкурсы 
   
  
 
 

 
  
  
 Социальные сети:
 Твиттер конкурса современной новеллы "СерНа"Группа "СерНа" на ФэйсбукеГруппа ВКонтакте конкурса современной новеллы "СерНа"Instagramm конкурса современной новеллы "СерНа"
   
   Все произведения, представленные на сайте, являются интеллектуальной собственностью их авторов. Авторские права охраняются действующим законодательством. При перепечатке любых материалов, опубликованных на сайте современной новеллы «СерНа», активная ссылка на m-novels.ru обязательна. © "СерНа", 2012-2017 г.г.   
   
 Нашли опечатку? Orphus: Ctrl+Enter  
  Система Orphus Рейтинг@Mail.ru